DCH News

Los pacientes con cáncer de Driscoll muestran tener "Lo que se Necesita"

August 28, 2013
El Collar de
El Collar de "sobreviviente" de Rhianna Brizuela es una fuente de orgullo para la niña de 4 años de edad.
Evento planeado para el 7 de Septiembre conmemorando el mes de
Concientización acerca del Cáncer Infantil con temática, "Guerreros"

CORPUS CHRISTI -Los pacientes con cáncer del Hospital Pediátrico Driscoll fácilmente pueden describirse como guerreros. Se han adaptado a luchar contra una enfermedad potencialmente mortal con resistencia y valentía, al mismo tiempo que mantienen a flote la moral de sus familias.

El 7 de Septiembre, Driscoll honrará el espíritu combativo de sus pacientes de cáncer conmemorar el mes de concientización sobre el cáncer infantil con una celebración con temática de guerreros en el Museo del USS Lexington en la bahía. Cerca de 150 pacientes y sus familias de todo el Sur de Texas han sido invitados. En consonancia con el tema de Guerrero, cada paciente recibirá una plaquita de identidad como recuerdo. Concejala de la ciudad de Corpus Christi, Lillian Riojas, leerá una proclamación declarando Septiembre 7, Día de Conciencia contra el Cáncer Infantil y el puente de la bahía cercana se iluminará en amarillo especialmente para la ocasión.

Aquí tienen información de tres héroes que planean asistir al evento:

Rhianna Brizuela
4 años de edad
Laredo

Detrás de la bonita sonrisa, conducta tímida y dulce Rhianna es una niña fuerte que luchó contra el cáncer desde que era sólo un bebé. Su madre, Itzamara Pedraza, la llevó a un pediatra cuando tenía cuatro meses porque tenía protuberancias del tamaño de una moneda de 10 centavos en el vientre y sus axilas. Se descubrió que Rihanna tiene neuroblastoma, y aún más preocupante para su madre que la enfermedad se encontraba en etapa cuatro de acuerdo a una escala de gravedad de cuatro etapas.

"Estaba en shock", dijo la Sra. Pedraza. "La primera semana sólo lloraba. Luego me detuve porque tenía que ser fuerte para mi hija."

Ms. Pedraza decidió llevar a Rhianna al Hospital Pediátrico Driscoll para el tratamiento especializado que necesitaba. En Driscoll, fue sometida a numerosos exámenes, análisis y radiografías antes de comenzar tratamientos de quimioterapia regular. Fue entonces cuando Rhianna mostró su verdadero Temple.

"Era sólo un bebé, pero nunca estuvo de mal humor o algo así," dijo la Sra. Pedraza. "No sé dónde sacó esa fuerza. Ella es una niña de fuerte cabeza".

En Junio de 2009, la glándula suprarrenal derecha de Rhianna fue extraída por un cirujano de Driscoll para prevenir el regreso del cáncer, dijo su madre. También se le insertó un mediport en el pecho - un aparato a través del cual los médicos pueden administrar medicamentos de quimioterapia en un vaso sanguíneo o extraer una muestra de sangre.

La Sra. Pedraza dijo que su hija ahora se encuentra en el lado "más seguro", pero que tiene que venir a Driscoll, una vez al año para visitas de seguimiento.

Difundir el mensaje de que el cáncer puede afectar cualquier persona independientemente de su edad es importante para la Sra. Pedraza.

"Haré cualquier cosa para ayudar a crear conciencia de que los niños también se enferman de cáncer", dijo.

Sara Cavazos
7 años de edad
McAllen

Dijo su madre, Anna Cavazos, " fue un momento que cambió mi vida" cuando Sara fue diagnosticada con cáncer en su riñón y ganglios abdominales, el año pasado. La buena noticia era que, debido a la edad de Sara y la falta de una predisposición genética, el cáncer de riñón era "muy tratable", dijo La Sra. Cavazos.
Los médicos en el Hospital Pediátrico Driscoll rápidamente desarrollaron un plan de tratamiento para Sara que primero incluyó la extracción de un tumor canceroso de su riñón, que se realizó justo antes de Navidad, seguida por tratamientos de radiación y quimioterapia en Driscoll Children Medical Plaza en McAllen.

Como es común con los pacientes sometidos a tratamiento contra el cáncer, Sara perdió su pelo. Y debido a su inmunidad baja, tuvo que recibir su educación en casa. Sin embargo, ella manejó los retos como un soldado, inspirando a su propia familia.

"Es una luchadora, un verdadero héroe," dijo La Sra. Cavazos. "Que casi nunca se ve cabizbaja o deprimida. Su frase favorita es, "yo lo tengo mamá, lo venceré. Creo que ha sido más difícil para sus padres, que para ella".

La Sra. Cavazos dijo que un punto alto a través del viaje de Sara con cáncer ocurrió en junio pasado cuando asistió al "Camp Star Trails", un campamento de verano en Burton diseñado para niños con enfermedades crónicas y discapacidades. Una de las hermanas mayores de Sara la acompañó.

"Lo pasaron muy bien", dijo La Sra. Cavazos. "Tuvieron la oportunidad de conocer a otros niños con enfermedades, relacionarse con ellos y darse cuenta que no son los únicos que batallan con esto".

La perseverancia de Sara no ha sido en vano. Recientemente su cabello empezó a crecer, y en Julio, los médicos de Driscoll confirmaron que se encuentra libre de cáncer, dijo La Sra. Cavazos.

"Recibió el 'Todo Claro'" una semana después de su cumpleaños. Ahora está muy entusiasmada en volver a la escuela y estar con sus amigos nuevamente."

Mateo Garza
6 años de edad
Bishop

Cada jueves, Matthew puede encontrarse jugando sus videojuegos favoritos entre los exámenes de laboratorio y tratamientos de quimioterapia en el Centro de Cáncer y de trastornos Sanguíneos de Driscoll. Ahora se encuentra en la fase de mantenimiento del tratamiento para leucemia linfoblástica aguda, una enfermedad que tomó por sorpresa a sus padres cuando fue diagnosticado por los médicos de Driscoll hace un poco más de dos años, a los 4 años.

"Al principio estábamos en shock total, casi en negación," dijo la madre de Matthew, Melinda Garza. "Creo que la negación terminó cuando su hermana me preguntó si su hermano iba a morir. Eso fue como un despertador".

Aunque a Mateo le faltan alrededor de 15 meses de tratamientos contra el cáncer, él se ve tan sano y juguetón como cualquier niño de 6 años de edad. El año pasado, participó en el programa "Piloto por 1 Día", en el cual pacientes de Driscoll y sus familias son los invitados de honor a una de las Estaciones Aéreas Naval local. El aprecia mucho atesora el traje de vuelo a medida que le dieron los pilotos en la Base Aérea Naval de Kingsville, dijo su madre.

El espíritu de lucha de Mateo ha sido una bendición para su familia, especialmente durante los primeros dos desafiantes años de tratamiento.

"Ha sido increíble", dijo la Sra. Garza. "Él jamás se ha quejado. Él nos ha dado la fuerza para seguir adelante."

El padre de Matthew, Gabriel Garza, recordó un reciente viaje que él y su hijo hicieron al rancho familiar en las afueras de Alice después de una sesión de quimioterapia.

Dijo, "Le gusta montar sobre el tractor y poner maíz para los animales, así que fue conmigo". "Él incluso no se perturbó por la quimio. Fue como si nada hubiese sucedido pasado".
MORE NEWS

Driscoll Health Plan earns national award

November 24, 2014
DriscollHealthPlan
The Driscoll Health Plan was given an award at the Association for Community Affiliated Plans (ACAP) Quality Meeting on Nov. 12 in Chicago. The Driscoll Health Plan was honored for its Medicaid Healthplan earning the best Consumer Assessment of Healthcare Providers and Systems (CAHPS) scores in ACAP, which is an organization with about 40 Medicaid plans distributed across the country. CAHPS scores are based on consumers' answers to a survey evaluating their experiences with healthcare.

Radiology Department earns ACR Accreditation

November 05, 2014
Seal

Driscoll Children's Hospital's Radiology Department has been awarded a three-year term of accreditation in magnetic resonance imaging (MRI) as the result of a recent review by the American College of Radiology (ACR). MRI is a noninvasive medical test that utilizes magnetic fields to produce anatomical images of internal body parts to help physicians diagnose and treat medical conditions.

The ACR gold seal of accreditation represents the highest level of image quality and patient safety. It is awarded only to facilities meeting ACR Practice Guidelines and Technical Standards after a peer-review evaluation by board-certified physicians and medical physicists who are experts in the field. Image quality, personnel qualifications, adequacy of facility equipment, quality control procedures, and quality assurance programs are assessed. The findings are reported to the ACR Committee on Accreditation, which subsequently provides the practice with a comprehensive report they can use for continuous practice improvement.

The ACR is a national professional organization serving more than 36,000 diagnostic/interventional radiologists, radiation oncologists, nuclear medicine physicians, and medical physicists with programs focusing on the practice of medical imaging and radiation oncology and the delivery of comprehensive health care services.

Once-fragile preemies and their families reconnect with Driscoll staff at NICU Reunion

October 13, 2014
DSC_0448

Infants in Driscoll Children's Hospital's Neonatal Intensive Care Unit (NICU) usually are there during the most fragile time in their lives. Patients and their families can spend months in the hospital, so it's no surprise that strong bonds often form with NICU physicians, nurses and other caregivers. Because of those relationships, Driscoll Children's Hospital has the NICU Reunion each fall to give everyone a chance to reconnect and celebrate the lives of the babies who have grown into children and adults.

"The NICU Reunion is a great opportunity for our patients, families and staff to keep in touch with each other," said Patricia Carr, Driscoll's assistant vice president of Patient Care Services. "It is a real joy to watch the growth and development of our children as they progress each year. Some of our patients who are now adults bring their own children to share in the event."

At the fall festival-themed celebration, Driscoll staff members who have cared for NICU patients over the years caught up with more than 150 families, who were eager to share stories of their children's progress since their stay at Driscoll. NICU "graduates" enjoyed food, games, prizes and other goodies at the event.

Driscoll Children's Hospital's level III NICU cares for newborns and infants for a variety of reasons, including prematurity (carried less than 37 weeks), respiratory distress, infections, birth defects and other illnesses. Staffed by neonatologists 24 hours a day, seven days a week, the 52-bed NICU cares for premature and critically ill infants from 31 South Texas counties.

Hospital's patients to have signing for Christmas book they created

October 13, 2014
Allison Shaffer is a burgeoning young writer, but she already knows the key to being a great author - create stories that come from personal experience. That's what the 17-year-old former Driscoll Children's Hospital patient did when she wrote "Tiny, The Small Christmas Tree," a Christmas book written by Shaffer and illustrated by 10 different Driscoll patients.

Shaffer and the young illustrators will have a book signing at 3 p.m. Monday, Oct. 13 at Driscoll Children's Hospital. The book is on sale for $5 at the hospital's Carousel Gift Shop and through Driscoll's web site (www.driscollchildrens.org) with proceeds going to the Auxiliary to Driscoll Children's Hospital.

Allison is a second-born twin, who weighed just two pounds at birth and spent the first 63 days of her life in the Driscoll Children's Hospital Neonatal Intensive-Care Unit. At four years old, Allison was diagnosed with mild cerebral palsy, which mainly affects her left leg. She had surgeries at ages 4 and 13 to help her walk more normally.

"After the surgeries, she had to learn to walk again, basically," said Wendy Shaffer, Allison's mother. "She's been a trooper through it all."

"Tiny, The Small Christmas Tree," is a story with which Allison can relate. In the book, Allison writes of an abnormally small Christmas tree that none of the children want to play around. Eventually the tree adapts and uses its strengths to become just as popular as the other Christmas trees.

"I came up with the story when I was a kid," Allison said. "I really was kind of a loner in a way, so I drew back on personal experience as a child. I thought back to when I was a kindergartner and I went from there. Once I got into writing mode, it really just took me one night to write it. The story just came easily to me."

Like the story's Tiny, Allison has conquered the mental aspect of her disease.

"I'm very blessed to have mild cerebral palsy," said Allison, whose family moved away from Corpus Christi when she was four and is currently a junior at College Station's A&M Consolidated High School. "I have to work a little harder than other kids. I have to do stretches and things like that to keep my legs relaxed and flexible so I'm able to walk more normally, but it all has strengthened my pride and made me tougher. I don't look at this as being a curse at all. I wouldn't change anything. It's all been a blessing."

Allison is a confident young lady, who already is working on writing a novel. However, she admits to being nervous about being the center of attention at her first book signing.

"I'm very nervous, but very excited that I get to do that," Allison said. "It means a lot to be able to do something like this for Driscoll Children's Hospital, which has helped me so much since I was a baby.

TINY, THE SMALL CHRISTMAS TREE'S ILLUSTRATORS
Brooke Hester, 7, Corpus Christi
Jonah Vargas, 5, Corpus Christi
Claribel Garcia, 6, Corpus Christi
Maden Rivera, 3, Corpus Christi
Kendra Amy, 3, Corpus Christi
Vivian Wrinkle, 6, Corpus Christi
Joshua Miller, 4, Robstown
Gianna Veliz, 6, Odem
Enrique Garcia, 12, Corpus Christi
Sean Hoover, 12, Austin

Driscoll Health Plan educates expectant mothers through baby showers

August 22, 2014
DSC_0104
The Driscoll Health Plan hosts baby showers for more than 6,000 South Texas women each year, but these baby showers are more educational than your traditional family gathering. The Cadena de Madres Program - also known as Network of Mothers - provides monthly prenatal educational baby showers for expectant mothers in the Nueces and Hidalgo service areas.

The Coastal Bend March of Dimes Program Services Committee recently awarded Driscoll Health Plan a Community Awards program grant for $2,584.74 to purchase materials for the Cadena de Madres program's baby showers. The materials purchased with these funds will introduce and explain maternal child health topics such as infant brain development, staying healthy before and during pregnancy and what to expect after having a baby.

The baby showers are presented in three sessions and cover the following topics:
Learning how to make healthy choices during their pregnancy and recognizing the negative impact of smoking, alcohol and drugs on their health and their developing baby.
Understanding the advantages of prenatal care and understanding the complications that may occur during their pregnancy.
Learning to recognize signs of preterm labor, early labor signs and understand when medical intervention is needed.

"This is a wonderful community program that empowers pregnant women and their families to have healthier babies," Driscoll Health Plan CEO and President Mary Dale Peterson, MD said. "Since the inception, this program has reduced preterm birth rates by 34 percent. This is our goal - creating healthy communities."

The program was created to decrease the percentage of premature births. It aims to change behaviors through education provided during prenatal baby showers.

The program, which started in 2006, is for all pregnant women who reside in the following counties: Aransas, Bee, Cameron, Hidalgo, Jim Hogg, Jim Wells, Kleberg, Nueces, San Patricio, Starr, Victoria, Webb, Willacy and Zapata.

Pair of Driscoll physicians makes prestigious Texas Monthly list

August 22, 2014
Driscoll Children's Hospital physicians Amy Becker, MD, and Jon Roberts, MD, FCCP, were featured in the July issue of Texas Monthly in its list of Texas Super Doctors: Rising Stars Edition 2014. The publishers of Texas Monthly and MSP Communications released the list of Texas Rising Stars, calling them "the physicians who are trusted and sought out by colleagues for medical care." The doctors were selected by their peers and verified by the Key Professional Media research staff.

Dr. Becker and Dr. Roberts both joined Driscoll Children's Hospital three years ago. Dr. Becker is a pediatric nephrologist and is certified in general pediatrics and pediatric nephrology by the American Board of Pediatrics. Dr. Roberts, who also is certified by the American Board of Pediatrics, is a pediatric pulmonologist.

MSP Communications asked more than 40,000 medical professionals in the state to nominate doctors they would choose when seeking medical care for themselves. The research team identified newer doctors who have been fully licensed for 10 years or less. Only 2.5 percent of all active Texas physicians are selected to the Texas Rising Stars list.

Craniofacial surgeon Vanessa Dimas joins hospital

August 22, 2014
Vanessa Dimas-7448-Edit
Vanessa Dimas, MD, has joined Driscoll Children's Hospital as a craniofacial surgeon. Dr. Dimas completed a fellowship at The Craniofacial Center in Dallas. She graduated from Texas State University and received her medical degree from the University of Texas Medical Branch where she also completed a residency in Plastic and Reconstructive Surgery. Dr. Dimas is fluent in both English and Spanish.

Frank Moreida certified as Sports Medicine Specialist

August 22, 2014
Frank Moreida
Frank Moreida, a physical therapist in Driscoll Children's Hospital's Rehabilitation Services Department, was certified as a Sports Medicine Specialist by the American Board of Physical Therapy Specialists (ABPTS) recently. Moreida also achieved the Orthopedic Specialty from the ABPTS in 2012. Moreida has been a physical therapist for 15 years, including four at Driscoll Children's Hospital. Moreida, a former high school teacher and coach, is using his expertise to help rehabilitate young athletes in the hospital's sports medicine program.

Dr. Gulbronson joins Driscoll as developmental and behavioral pediatrician

August 21, 2014
Maricela Gulbronson

Maricela Dominguez Gulbronson, MD, FAAP, has joined Driscoll Children's Hospital as a developmental and behavioral pediatrician. Dr. Gulbronson comes from Developmental-Behavioral Pediatric of the Carolinas in Concord, N.C., where she was the medical director since 2010. She is board-certified in both General Pediatrics and Development Pediatrics. In 2004, Dr. Gulbronson was selected to Consumers' Research Council's America's Top Pediatricians, and in 2013 she earned U.S. News and World Report's Top Doctor honors. She attended Rice University and received her medical degree from the University of Texas Houston Medical School in 1995. Dr. Gulbronson, who grew up in Laredo, did her pediatric residency at the University of Texas Health Science Center in San Antonio and completed a developmental-behavioral pediatric fellowship at the University of North Carolina-Chapel Hill.

Roxana Reyna de Driscoll fue honrada por el Condado de Nueces

July 10, 2014
 El 9 de Julio presente, acompañada por el Presidente y CEO del Hospital Pediátrico Driscoll, Steve Woerner, y la Vicepresidente Asistente de Servicios de Cuidado de pacientes, Patricia Carr, Roxana Reyna aceptó una resolución del juez de Nueces County, Loyd Neal (centro). También se encontraban presente para la presentación los Comisionados del Condado (de izquierda): Mike Pusley, Oscar Ortiz, Joe McComb y Joe A. Gonzalez.
El 9 de Julio presente, acompañada por el Presidente y CEO del Hospital Pediátrico Driscoll, Steve Woerner, y la Vicepresidente Asistente de Servicios de Cuidado de pacientes, Patricia Carr, Roxana Reyna aceptó una resolución del juez de Nueces County, Loyd Neal (centro). También se encontraban presente para la presentación los Comisionados del Condado (de izquierda): Mike Pusley, Oscar Ortiz, Joe McComb y Joe A. Gonzalez.
El Miércoles, la enfermera del Hospital Pediátrico Driscoll, Roxana Reyna, recibió una resolución de la corte de Comisionados del Condado de Nueces como "celebración de su creatividad e ingenio".

Reyna, quien es un especialista en cuidado de piel y heridas, es parte del programa MakerNurse y debido a su uso creativo de cinta adhesiva, mantas, vendajes para adultos en usos pediátricos y otras innovaciones para los pacientes han impactado positivamente las vidas de niños y las vidas de sus padres. Esa creatividad también le valió un viaje a la Casa blanca el mes pasado para participar en la "Feria Maker" de la Casa Blanca. El Hospital Pediátrico Driscoll es uno de sólo cinco hospitales y el único hospital de niños elegido como un sitio de expedición de MakerNurse.

La proclamación del Tribunal de Comisionados del Condado, en parte, lee: "Se resuelve que la corte de Comisionados del Condado de Nueces por la presente reconoce Roxana Reyna, Maker del 2014 de acuerdo a la selección del Presidente de los Estados Unidos y exhorta a los ciudadanos del Condado de Nueces a unirse a la corte felicitando a Roxana Reyna por su dedicación y espíritu innovador que sin duda ha cambiado vidas y seguirá impactando a los niños y padres positivamente en todo el Sur de Texas."

Steve Woerner, Presidente y CEO del Hospital Pediátrico Driscoll, y la Vicepresidente Asistente de Servicios de Cuidado de pacientes, Patricia Carr, también estuvieron presentes apoyando a Reyna al recibo de la resolución.

"Es un honor aceptar esto en nombre de todos los médicos, enfermeras y personal del Hospital Pediátrico Driscoll, quienes continúan manteniendo la visión de Clara Driscoll ofreciendo esperanza y curación a los niños del Sur de Texas,", dijo Reyna.